失敗後4年再回公眾視野!美新型航天飛機終於試飛成功

近日,美國新型無人駕駛航天飛機「追夢者號(Dream Chaser)」成功通過了各項測試任務,預計將在未來幾年內承擔向國際空間站運輸貨物甚至宇航員的重要任務。值得注意的是,在4年前與此次測試成功的同款航天飛機曾發生了嚴重的事故,如今經升級改造後再度回歸公眾視野,無疑是令人興奮的。

「追夢者號」由美國內華達山脈公司(SNC)研發。11月11日星期六,在加利福尼亞州愛德華茲的NASA阿姆斯特朗飛行研究中心再次對航天飛機降落階段進行測試,包括從3000m高空的起重直升機上墜落、滑行,最終降落一切順利。對此,NASA評價稱此次試驗是具有里程碑式意義的重大成就。

其實,「追夢者號」的設計初衷是為將人類送上地球軌道,但由於NASA選用了SpaceX與Boeing,這一計劃只能暫時被擱置。不過,利用航天飛機運載宇航員仍然可能在未來推出。

對於此次測試,航天飛機時從3000米的高度被徑直拋下。不過當進行飛行任務時,它將搭載着阿特拉斯V型火箭進入地球軌道,並自行從軌道返回地球表明,這一做法也可以做到從空間站運回科學設備與貨物。

除美國「追夢者號」航天飛機外,就在幾天前我國也宣布將准備在2020年推出新一代水平起降、可重複發射的航天飛機。隨着未來更加頻繁的太空探索活動,更加易於維護、節約成本的航天飛機無疑是各國航天技術發展的趨勢。據了解,我國的地對軌航天飛機已經順利通過了對包括髮動機在內的核心部件的多項關鍵試驗,同樣取得了不俗的成果。

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