通常所說的「無痛分娩」,在醫學上稱為「分娩鎮痛」,是使用各種方法使分娩時的疼痛減輕甚至消失。分娩鎮痛可以讓准媽媽們不再經歷疼痛的折磨,減少分娩時的恐懼和產後的疲倦,讓她們在時間最長的第一產程得到休息,當宮口開全時,因積攢了體力而有足夠力量完成分娩。這項技術已經存在100年了。

在醫學疼痛指數上,生產痛僅次於燒傷灼痛,排在第二位。關於這種疼痛,曾有一個形象的比喻:一個人類可以承受45del(單位)的痛楚。但是當女人生孩子的時候,要承受57del的痛楚,相當於碎了20根骨頭。

其實,真正讓產房變成「地獄」的原因或許並不是真正的疼痛,而是對這種疼痛的忽略,甚至將其視為女性必須承受的天經地義。1992年,美國婦產學院分娩疼痛(AGOG)委員會指出:分娩導致許多婦女劇烈的疼痛,這種痛苦往往被人們認為「正常疼痛」。

無痛分娩的作用原理,簡而言之就是通過使用一定劑量的麻醉劑將產婦胸部以下的神經麻醉,從而起到阻斷疼痛感受的作用。具體的方式可以被很多體驗過的產婦形容為「在背心放個管,打個針」——麻醉師將藥物通過一根導管注射到產婦的脊椎、硬膜外腔內然後持續地向管內推入麻醉劑。隨着疼痛的升級,可以增加藥量的使用。

醫生表示,無痛分娩的麻醉操作在所有麻醉中屬於「比較溫和的」,它的麻醉部位準確,除了能夠緩解腹部會陰區域的宮縮疼痛外,大腿、小腿等其他部位基本不受麻醉作用的影響,打了無痛的產婦可以正常運動。

當然,並不是用了無痛分娩就會完全不疼,據美國醫療機構發布的相關統計,有85%的產婦做完無痛分娩後會基本不痛,12%的產婦會有適當程度的緩解,在麻醉劑推入的過程中,開始有效後來又變成無效的則占6.8%。

作為緩解產婦生育疼痛的手段,無痛分娩技術已經存在超過100年,目前早已在歐美普及,據相關數據統計,在美國,有85%的產婦會在生產時採用無痛分娩,這個比例在英國為90%。

專家表示:無痛分娩所需要的麻醉劑量遠低於剖腹產的麻醉量,而這些麻醉劑能到達胎盤的藥量極少,並且很快會代謝掉,對胎兒的健康及乳汁安全都沒有影響。

無痛分娩可以減少產婦的痛苦, 其實質是一種人文關懷,這是醫療護理理念進步的體現。但是,醫院要開展無痛分娩服務,僅有技術是不夠的,必須有良好的人員組合。因為,生孩子與做手術不一樣,做手術可以預約、預定時間,生孩子不能預約不能等,無論是白天還是夜晚,該生的時候就得生,因此,麻醉科必須24小時有人在婦產科值班。」

但事實上,這在國內是幾乎不可能實現的。北大醫院的調查顯示,55%的醫院認為,麻醉師的缺乏是它們開展無痛分娩的最大障礙。

造成這種狀況的原因有兩個。其一是在我國的臨床醫療體系內,長期存在着對麻醉師的忽視。北大醫院麻醉科醫生曲元介紹說,麻醉科在醫院處於輔助地位,「將一位其他科室的醫生調入麻醉科,就算是對他的處分。」另一個原因則來自科室配置,在我國的絕大多數公立醫院,產科沒有麻醉醫師編制。而在很多西方國家,產科必須配置麻醉醫師。

而令醫生對無痛分娩不夠積極的原因則是——不劃算。

不是所有的苦難都有意義,也不是所有的苦難都值得歌頌。