你以為每一種翼龍都很大?有一種翼龍也就跟麻雀的大小差不多

從三疊紀晚期到白堊紀末期(大約2億1千萬年前~6500萬年前),地球上生活着一種會飛的恐龍名叫翼龍。古生物學家們還單獨開闢了一個翼龍目,並且將其歸類到了蜥形綱以下。

按照人們通常的印象,翼龍雖然比不上陸地上的許多巨型恐龍,但是跟今天的動物比也絕對是龐然大物。比如此前我們曾經科普過的風神翼龍就是一種翼展可達十一米,體重超過五百斤的巨型翼龍。這種翼龍甚至會獵殺霸王龍的幼崽,其殺傷力之強堪稱是史上空中最強獵食者,今天的各類大型猛禽與之相比簡直就是溫馴的小鳥。

但是翼龍目以下可並非全是這種龐然大物,事實上就今天的考古發現來看,彼時至少存在着上百種不同的翼龍,光是按照「科」這個單位劃分,翼龍目以下就有多達二十一個科。典型的比如德國翼龍科、古神翼龍科、夜翼龍科、鵝喙翼龍科、準噶爾翼龍科等。不同科以下的翼龍在長相和大小方面也會有着不小的差異。

而世界上目前所發現的最小的翼龍化石,是在我們國家遼寧省發現的。這種翼龍身材非常嬌小,估計成年狀態下也就與一隻麻雀的大小差不多。不過它們的嘴巴可要比麻雀長多了,眼睛也大得有點不成比例。但是它也有比不上麻雀的地方,那就是飛行能力。事實上森林翼龍也就只能做短距離飛行,這也是它們為什麼只在森林地帶活躍的原因,因為可以隨時降落休息。

由於森林翼龍的體型非常小,所以在那個競爭環境激烈的年代,它們的生存空間也是很小的。再加上它們是肉食性,因此就只能捕捉一些昆蟲來吃,好在那個時候的蚊子的個頭比較大而且數量也很多,所以森林翼龍雖然沒有能力獵殺大個的獵物,卻也算不愁吃喝。畢竟蚊子再小也是肉嘛,況且體格嬌小的森林翼龍食量也很小,捉幾隻蚊子吃也就吃飽了。

不過雖然不用為食物短缺而擔心,但森林翼龍卻要隨時擔心其他獵食者的襲擊,一些中小型的翼龍經常會將其當做食物。所以當森林翼龍不覓食的時候,就會隱蔽在樹叢之中,那個年代茂密的裸子植物也給這種小生靈創造了非常好的掩護。

可能很多人會認為像森林翼龍這種弱勢群體很容易先一步滅絕,畢竟那個年代的競爭是如此激烈。但這樣的想法也未必正確,個體的存亡的確與強弱有着很大的關系,但是群體的存亡關系更大的是環境適應能力。像森林翼龍這種小型翼龍通常環境適應能力是會比較強的,因為它們個頭小,所以對資源的依賴也就沒那大,應對環境變遷的能力也會更強。

至於為什麼今天人類沒有發現多少森林翼龍的化石,這主要是因為它們個頭小骨骼更脆弱,因此也就更難以保存,並不能證明它們沒有繁榮過。

面壁思過:

這個世界從來都不是公平的,同樣是翼龍有的翼龍會長成龐然大物(比如風神翼龍),有的翼龍卻無比渺小(比如這種森林翼龍)。然而你卻不能抱怨天賦,只能依舊自身的生存能力做最有利於自己的生存選擇,誰會笑到最後也不全根據先天條件而定。

生命的第一需求是生存,每一個物種都有保障自己生存的權利,對於我們每一個人來說,從自己做起,尊重生命就是尊重人類自己。

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