從明朝萬歷後期開始,明軍在和滿清八旗軍的戰斗中,總是屢戰屢敗。其中,僅有的幾次勝利也都是通過堅守城門防禦住了八旗軍的進攻。而在野外作戰中,則完全不是八旗軍的對手。讓人頗感匪夷所思的是,明朝軍隊在兵員人數上和武器裝備上,都勝過了八旗軍,但在同八旗軍作戰的時候,卻總是不堪一擊。這是什麼原因呢?

在萬歷前期,明軍的戰鬥力還是比較強悍的。從萬歷二十年至萬歷二十八年,先後取得了寧夏之役、朝鮮之役、播州之役的勝利。可是,到了萬歷四十年,明軍在薩爾滸之戰中,卻被滿清八旗軍打的一敗塗地。僅僅過了十幾年時間,為什麼明軍戰鬥力會下降的如此厲害呢?

其實,根本原因還在於國力的衰弱。萬歷前期,經過內閣首輔張居正的改革,國庫積累了大量白銀。士兵們裝備精良,糧草充足,戰勝有功,所以戰鬥力自然就強。而到了萬歷後期,國家已是千瘡百孔,吏治腐敗,天災不斷,士兵們打仗別提賞銀,就連正常的糧餉都經常無法發放,軍隊發生譁變的經常的事情。比如闖王李自成原本也是明軍中的一員,後來就是因為糧餉問題才落草為寇。這樣的隊伍,還如何能指望他們戰勝如狼似虎的滿清八旗軍?

此外,明朝內部黨爭激烈,相互拆台,以及崇禎皇帝剛愎自用,生性多疑,導致明朝損失了不少優秀將領。這也是造成軍隊戰鬥力低下的重要原因。

崇禎皇帝自縊殉國後,明朝在各地還擁有超過百萬軍隊。但清軍入關後,幾乎沒受到多少激烈的抵抗。大部分明軍一看到清軍到來,都直接選擇了投降。這些投降滿清的明朝軍隊,在加入清軍後,很快就被派上戰場成為先頭部隊。但是,這些原本不堪一擊的明軍在改換門庭後,卻變成了虎狼之師。他們在同南明以及各地農民起義軍的戰斗中,個個驍勇善戰,完全沒有以前那種烏合之眾的影子。這又是怎麼回事呢?

其實這也是因為軍隊激勵機制變化導致的結果。原先在明朝服役的時候,將士們經常被朝廷剋扣餉銀,士兵連肚子都沒填飽,讓他們在戰場上奮勇殺敵顯然是很難做到的。而投靠滿清之後,這些將士們從消極的「打工」狀態,搖身一變成為了「創業者」,只要他們在戰場上的表現英勇,加官進爵都是有可能實現的。這就使得將士們格外賣命。

此外,由於加入了滿清陣營,成為了大明王朝的叛國者。這些原先明朝軍隊中的將領已經沒有選擇的餘地,他們只有通過軍功來證明自己的價值,為自己在新的王朝中贏得一席之地。