對照人群

對照人群概述

對照人群(control population)指的是針對於暴露人群某些特征,具有偏離於該種特征的人群。選對照組的基本要求是盡可能高的可比性,即對照人群除暴露於所研究的因素外,其他各種因素的影響或人群的特征(年齡、性別、民族、職業、文化程度等)都應盡可能地與暴露組相同。選擇對照人群的常用形式有以下幾種。

對照人群內對照

同一研究人群中,採用沒有暴露或暴露水平最低的人員作為對照即為內對照。這樣的好處是,選對照組比較省事,它可以無誤地反映該研究對象的發病率情況而無偏倚。如吸煙與肺癌關聯的研究和美國著名的Framingham的心臟病研究就是兩種不同的內對照選擇。當某項暴露或測試指標不是有或無的性質時,可將暴露定量地分成若干檔次,而以最低檔次的人群作為對照組。

對照人群外對照

當選擇了特殊暴露人群的暴露組,常需要在該人群之外尋找與暴露組在年齡、性別、民族、居住地區等方面相似的非暴露人群作為對照人群進行隨訪。它的優點是觀察隨訪時可免受暴露組的影響,即暴露組“污染”。缺點是需費力氣去組織另外一項人群工作。

對照人群總人口對照

總人口對照也可認為是外對照的一種,但也可看作不設對照,因為它實際上並未與暴露組平行地設立一個對照組。而是利用整個地區的現成發病或死亡的統計資料。如利用全國或某省(區)、市、縣的統計資料作比較。它的優點是對比資料容易得到。缺點是資料比較粗糙,往往不十分精確或缺乏欲比較的細目。所以如想妥善利用總人口資料,要註意使用暴露人群所在地區的人口,而且時間上也是相似或相近的,以避免偏倚。實際應用時,並不常以暴露組和總人口的發病率直接作比較,而是採用間接標化比,即用暴露組發病或死亡人數與總人口率算出的期望發病或死亡數字求標化比。此情況多用於特殊暴露人群或職業人群做暴露組時,計算標化比更為便捷,而且意義明顯。比值大於1,說明有陽性意義;比值小於1,有陰性意義。

對照人群多重的對照

多重對照或叫多重比較,即用上述兩種或兩種以上形式同時作對照以減少只用一種對照所帶來的偏倚。